Перейти к содержанию
Церковь Апокалипсиса и "фабрика троллей". Как и зачем Россия пыталась повлиять на президентские выборы в Мадагаскаре
Associated Press

К вмешательству России в выборы в Мадагаскаре причастен близкий соратник Путина Евгений Пригожин.

2018 года на Мадагаскаре произошла одна из самых серьезных попыток вмешательства России в выборы другой страны. Чтобы привести к власти выгодного им кандидата, россияне создали фабрику троллей, распространили агитацию и даже предлагали взятки, а также наняли пастора Церкви Апокалипсиса.

Почему страна в Восточной Африке вообще привлекла внимание России, что известно об операции, одобренной лично Владимиром Путиным, и как к ней причастен соратник главы РФ Евгений Пригожин – выясняло The New York Times. Рассказываем самое главное.

Операция, одобренная Путиным

В прошлом году россияне неожиданно появились в заполненной автомобилями столице Антананариву с рюкзаками, наполненными деньгами и агитационными постерами, на которых красовалось имя президента страны. Устроив штаб-квартиру в местном курортном отеле, они выпустили собственную газету на местном языке и наняли студентов писать заказные статьи о президенте, чтобы помочь ему избраться еще на один срок.

Едва придерживаясь избирательных законов, они покупали эфирное время на телевизионных станциях, покрывали страну бигбордами с агитацией, платили молодым людям за посещение митингов, а журналистам – чтобы те привлекали к ним внимание.

Вместе с вооруженными охранниками россияне появлялись в офисах избирательных кампаний для подкупа других претендентов – они хотели, чтобы те вышли из гонки и очистили путь выгодному России кандидату. Чиновников в составе избирательной комиссии Мадагаскара это настораживало.

"Мы все помним, что россияне сделали во время выборов в США. Мы не на шутку испугались", – рассказал вице-президент комиссии Тьерри Ракотонариво.

Из всех мест, где Россия могла вмешаться в президентские выборы, Мадагаскар был одним из наименее ожидаемых. Островная страна у побережья Юго-Восточной Африки находится за тысячи миль от Москвы и, на первый взгляд, имеет не слишком большое стратегическое значение для Кремля или глобального баланса сил.

Но через два года после агрессивного вмешательства россиян в выборы Соединенных Штатов они решили расширить свою сферу влияния и вмешаться в выборы в отдаленной стране в своем фирменном стиле.

де розташовано мадагаскар інфографіка
tsn.ua

Операция была утверждена президентом Владимиром Путиным и координировалась агентами - некоторые из них уже отвечали за дезинформацию вокруг американских президентских выборов 2016 года.

Это подтверждают десятки интервью с чиновниками на Мадагаскаре, свидетельства местных работников, которых наняли для участия в кампании и сотни страниц внутренних документов, выданных российскими оперативниками.

Вмешательства в выборы на Мадагаскаре началось всего через несколько недель после прошлогодней встречи Владимира Путина с президентом страны Эри Радзаунаримампианина в Москве. Она не освещалась в СМИ, однако по словам Радзаунаримампианина и другого правительственного министра, на встрече присутствовал Евгений Пригожин – доверенное лицо Путина, которого в США обвинили в помощи организации усилий России по манипулированию американскими выборами 2016 года.

Путин неоднократно отрицал любые официальные усилия по вмешательству в иностранные выборы. Но его встреча с президентом Мадагаскара и присутствие на ней Евгения Пригожина указывает на его участие в российском вмешательстве даже в выборы, которые проходят в самых маленьких, самых отдаленных странах.

Мадагаскарская операция несколько напоминала операцию в Соединенных Штатах. Так, было проведено кампанию по дезинформации в социальных сетях. Имелась и попытка усилить так называемых технических кандидатов. Чтобы разделить голоса оппозиции и уменьшить ее шансы на победу, россияне даже завербовали лидера апокалиптического культа.

Видео Вмешательство в выборы США: связанные с Россией Интернет-тролли создали более 3 тысяч страниц

В рамках расследования российского влияния на выборы, которое проводит Конгресс, выяснили количество подделанных троллями страниц. Также заметили, что последние месяцы президентской кампании именно российские фейковые корреспонденты полмиллиарда раз перепечатывали часто скандальные сообщения Трампа и его оскорбления в адрес конкурентки Хиллари Клинтон.

Вмешательство в выборы США: связанные с Россией Интернет-тролли создали более 3 тысяч страниц

Однако если в случае с США усилия россиян были направлены в пользу кампании Москвы по разрушению баланса западной демократии и борьбы с геополитическими конкурентами Путина, то на Мадагаскаре цель была несколько иной: прибыль.

Незадолго до выборов в Мадагаскаре российская компания (которая, по мнению местных чиновников и иностранных дипломатов, является подконтрольной Евгению Пригожину) приобрела крупный пакет акций правительственной компании, которая добывает хром – минерал, который используют для производства нержавеющей стали. Сразу после покупки начались протесты работников. Они жаловались на невыплату заработной платы, отмену льгот и иностранное вмешательство в сектор, который был источником национальной гордости Мадагаскара.

Это напоминало действия России в других африканских странах, когда россияне пытались изменить политику независимых государств ради своей материальной выгоды. Так, в Центральноафриканской Республике главным советником по вопросам безопасности президента страны является бывший российский разведчик, а компании, связанные с Евгением Пригожиным, распространились во всей стране, присваивая бриллианты как законными, так и незаконными способами.

Как утверждают правительственные чиновники, там есть военачальники, которые занимаются торговлей бриллиантами и регистрационными документами, что указывает на растущий военный и коммерческий след Пригожина. В прошлом году трое российских журналистов были расстреляны там за расследования его деятельности.

мадагаскар вибори 2018
Associated Press

"Пригожин достиг огромного успеха в 2016 году. Сейчас за его действиями следят все. У него есть люди, которые контролируют положение вещей в разных странах Африки. Обычно это страны с авторитарными лидерами, которые нуждаются в помощи для того, чтобы победить. За свою помощь Пригожин получает доступ к некоторым ресурсам", – отметил Пол Стронски, старший сотрудник Фонда Карнеги за международный мир.

Однако усилия России в Мадагаскаре были далекими от идеала. Операция с самого начала была не слишком удачной-за потрясающей некомпетентности и коррупцию, что подрывало имидж России как главного политического манипулятора.

Материалы кампании имели множество грамматических ошибок. Шариковые ручки, которые раздавали как подарки на выборах, имели неправильно написанное именя Эри Радзаунаримампианина. Некоторые российские оперативники также пренебрегали успехом кампании ради личной выгоды, требуя чеки вдвое больше за настоящую цену издания газеты, чтобы положить деньги себе в карман.

"Они платили хорошо, но они также были очень неорганизованными", – отметила Лола Расоамахаро, владелица типографии.

Один человек, которая работал на пользу кампании, описал пачки золота и драгоценных камней, сложенные на кровати в комнате одного российского оперативника. Это еще один признак того, что люди, которым доверена эта миссия, часто были больше заинтересованы в собственном обогащении, чем политике.

Россияне также поставили на неправильного кандидата. Выяснилось, что Радзаунаримампианина имел низкие шансы на победу, даже с их помощью. После этого российские оперативники быстро свернули операцию, и оставив кандидата, которому дали прозвище "пианино", перенаправили свою поддержку на победителя Андри Радзуэлина.

"Пианино" очень слабый. Он никогда не доведет дело до конца. Но мы должны это сделать", – писал руководитель операции в Мадагаскаре Ярослав Игнатовский своему коллеге, говорится в переписке, полученной лондонской исследовательской организацией Dossier Center.

Маневр сработал. После того, как россияне сосредоточились на помощи Радзуэлине – их бывшему оппоненту – победить на выборах, компания Пригожина смогла договориться с новым правительством о сохранении контроля над операцией по добыче хрома, несмотря на протесты рабочих. Политические технологи господина Пригожина находятся в Антананариву и сейчас.

Зачем России Мадагаскар

Грандиозная операция в Мадагаскаре началась с тайной встречи. Новости описывают трехдневный визит Эри Радзаунаримампианина в Москву, который состоялся в марте 2018 года, как что-то повседневное: он посетил инвестиционный форум, встретился с представителем министерства иностранных дел и получил почетную степень от местного университета.

Но в какой-то момент его маршрут отклонился от опубликованного плана. Избегая прессу, глава Мадагаскара достался Кремля. Там, в частном кабинете российского президента, он имел 30-минутную встречу с Владимиром Путиным и Евгением Пригожиным.

В одном из интервью Эри Радзаунаримампианина рассказал, что именно Пригожин устроил встречу и даже встретил его в аэропорту в Москве. Однако он акцентировал внимание на том, что президентские выборы, назначенные на ту осень, тогда не обсуждались.

Однако другие запомнили события иначе. Гаррисон Рандриариманана, бывший министр сельского хозяйства, который сопровождал тогдашнего главу Мадаскару в Москву, заявил, что после встречи президент с гордостью объявил, что Путин согласился помочь ему избраться на второй срок.

"Путин сказал, что хочет помочь ему. Он собирался помочь нам в выборах", – вспомнил Рандриариманана.

Уже через несколько недель после этого российские политтехнологи появились в Антананариву, столице Мадагаскара.

мадагаскар вибори 2018
Associated Press

Операция была составляющей агрессивного хода Кремля, целью которого было восстановить отношения с рядом стран Африки. Для Москвы Африка была важным полем идеологической борьбы во время Холодной войны, и Путин, который не скрывает своей ностальгии по Советскому Союзу, континент рассматривает как важный фронт борьбы с глобальным влиянием Запада.

В прошлом месяце Путин принимал в себя более 40 глав африканских государств (в том числе и Мадагаскара) на встрече высшего уровня в черноморском курортном городе Сочи, чтобы продемонстрировать возрастающий статус России как регионального игрока и представить свою страну как партнера, что имеет больше преимуществ, чем Запад.

"Мы видим, как ряд Западных правительств прибегает к давлению, запугиванию и шантажу правительств суверенных африканских стран. Наши намерения в Африке имеют позитивный, нацеленный в будущее характер", – сказал Путин перед встречей.

В последние годы целый ряд африканских лидеров посещали Кремль ради выгодных сделок с гигантскими государственными компаниями России. Среди этих соглашений и те, что касаются оружия.

Когда речь идет о долларах, то России трудно сравниться с Китаем или Соединенными Штатами, которые имеют десяти-миллиардные экономические инвестиции на африканском континенте. Но для некоторых лидеров, стремящихся к политическому влиянию, Россия разработала удобную стратегию. И здесь в действие вступает Пригожин.

После обвинения во вмешательстве в американские выборы 2016 года последний путешествовал по миру и предлагал свои услуги. В Африке он нашел очень восприимчив рынок. Как считают аналитики, сейчас он и его оперативники действуют в почти десяти африканских странах, включая Ливию, Судан и Зимбабве.

Видео США открыли производство против владельца российской "фабрики троллей" и 12 подчиненных

Владелец "Агентства Интернет-расследований" Евгений Пригожин - отныне невыездной. Соединенные Штаты открыли против него и 12 подчиненных, а также 3 компаний уголовные производства за вмешательство в американские президентские выборы. Время выдвинуть обвинения американцы выбрали самое удобное: на Мюнхенской конференции безопасности вмешательства россиян в выборах президента США - тема дня.

США открыли производство против владельца российской "фабрики троллей" и 12 подчиненных

В интервью господин Радзаунаримампианина описал свою встречу с господином Путиным как привычную для его статуса. За время пребывания на посту он встречался с лидерами Китая и Индии и дважды посещал Белый дом.

Но, в отличие от тех встреч, встреча с Путиным и Пригожиным держалась в тайне. Эре Радзаунаримампианина настаивал, что "не брал ни копейки от русских" для своей кампании, хотя и не исключал, что Кремль помогал ему без его ведома.

"В политике все возможно", – сказал он.

Он немного занервничал, когда ему показали письмо с его подписью, написанное российскому политическому технологу по имени Олег Васильевич Захарияш. В письме, написанном на французском языке и с грифом "PROJET CONFIDENTIEL" (конфиденциальный проект), президент просил помощи у России в "противостоянии попыткам вмешательства международных институтов" в выборы Мадагаскара. По факту, западные дипломаты все же были обеспокоены тем, что президент пытается отложить голосование.

"Я убежден, что определенные силы постараются поставить выборы под сомнение", – говорилось в письме президента.

Эре Радзаунаримамяпианина подтвердил, что подпись на письме принадлежит ему, и признал, что встретился с Захарияшем на Мадагаскаре, но он сказал, что не помнит, чтобы писал его.

Захарияш не ответил на просьбы о комментарии, однако позже его процитировала RIAFAN – русская служба новостей, связанная с компаниями господина Пригожина. В сообщении он обвинял США, Великобританию и Францию во вмешательстве в выборы на Мадагаскаре.

Местные жители, нанятые для российской операции на Мадагаскаре, описывали Захарияша как "начальника". Так же, один из документов российского подразделения назвал его "начальником управления". Он также является одним из двух авторов конфиденциального отчета, в котором подробно описываются планы мадагаскарской кампании, включительно с созданием "фабрики троллинга", направленной на социальные медиа, что повторяет тактику, примененную в США.

мадагаскар вибори 2018
Associated Press

Документы, вместе с обменом текстами и электронными письмами между российскими оперативниками, были получены и проанализированы Dossier Center, лондонской следственной организацией, основанной давним противником Путина, бывшим нефтяным миллиардером Михаилом Ходорковским. С помощью интервью с должностными лицами, кандидатами и местными сотрудниками на Мадагаскаре, The New York Times подтвердила значительную часть информации в документах, которые, по словам британской организации, были предоставлены шпионами, которые работали в организации Пригожина.

В документах указано более 30 россиян, которые начали работать в Мадагаскаре еще до выборов. Их определено как медиаменеджеров, юристов, переводчиков. Есть и один "контрпропагандистський технолог". На русских работало много местных на Мадагаскаре – они идентифицировали многих агентов.

Значительная часть из них происходит из Петербурга, где расположена так называемая "фабрика троллинга" Пригожина. Но не все были оттуда. Несколько также работали на поддержку российского сепаратистского правительства на востоке Украины.

Мало кто похоже имел достаточно опыта в делах Мадагаскара или вообще Африки – и это было заметно, сказали местные. Они общались с помощью переводчика и мало разбирались в местной политике.

"Они всегда ходили с деньгами, всегда с женщинами. Они думали, что на Мадагаскаре все очень просто. Они приехали, и все, понеслось. Именно поэтому все и провалилось", – прокомментировал один житель Мадагаскара, который работал с русскими и опасался расправы.

Россияне и пастор Церкви Апокалипсиса

Около двадцати лет назад Андре Кристиан Диудонне Майлгол, основатель и пастор Церкви Апокалипсиса, заявил, что получил откровение от Бога о том, что однажды он будет президентом Мадагаскара. Однако Майлгол даже не думал, что 18 лет спустя на его пороге, словно волхвы, появятся трое россиян и предложат помочь в том, чтобы это сбылось.

"Они сказали, что пришли сюда, чтобы помочь мне с президентскими выборами", – сказал он.

"Волхвы" собрались в ярко окрашенной гостиной Майлголла 2018 года и начали задавать ему вопросы. В частности, их интересовало, сколько ему лет и почему именно он хочет баллотироваться в президенты.

Пастор Майлгол пояснил, что это план Божий, в ответ на что русские предложили профинансировать его кампанию.

"Они не объяснили, кто они, только назвали свои имена – Андрей, Владимир и Роман. Они не говорили, чего хотят в обмен на свои услуги, а я и не спрашивал", – рассказал Майлгол.

По его словам, он думал лишь о том, что к нему домой пришла мощная страна, которая хочет ему помочь.

"Почему бы я беспокоил их такими вопросами, как: "Кто вы? Для чего вы здесь? Ни одна другая страна не решила мне помочь. Лишь они одни. Поэтому я не хотел много просить у них, и согласился на то, что они мне предложили", – вспоминал пастор, которому на то время было 59 лет.

мадагаскар вибори 2018
Associated Press

Примечательно, что поддержка так называемых технических кандидатов – одна из стратегий, которые были использованы россиянами в течение американских выборов 2016 года. Тогда российские боты в соцсетях агитировали поддерживать таких кандидатов как Джилл Штейн, кандидат от партии Зеленых. Считается, что таким образом они пытались уменьшить процент голосов за Хиллари Клинтон.

По словам пастора Майлголла, российская команда написала ему несколько выступлений и заплатила за агитационные плакаты и рекламу на телевидении.

Согласно одного внутреннего документа, "волхвами", которые входили в "Группу Пастора" были Андрей Крамар, Владимир Боярищев и Роман Поздняков.Их личности подтвердили пастор Майлгол и его помощники, когда им показали фото россиян с Facebook.

"Волхвы" были довольно интересной компанией. Так, на фото 2012 года, опубликованном в одном из российских социальных медиа, Боярищев изображен полуголым с напряженными бицепсами и синим беретом миротворца ООН. Согласно информации, указанной на страницах в других социальных сетях, в свое время он работал в составе миссии ООН в Демократической Республике Конго.

По словам пастора Майлгола, оперативник удивительно хорошо говорил по-французски – на языке, который знают многие образованные малагасийцев.

Другие двое россиян также имеют достаточно колоритную биографию. Так, Андрей Крамар в Facebook в заметке десятилетней давности описывал себя как члена политической партии Путина "Единая Россия". Позже он появился на востоке Украины и работал как функционер с поддерживаемыми Кремлем сепаратистами. 

Видео "Фабрика троллей": неизвестные забросали коктейлями Молотова офис интернет-комментаторов в Петербурге

По словам украинской власти, третий технолог, Роман Поздняков, имеет подобные связи. Его жена, бывшая депутат Госдумы от "Единой России", возглавляет избирательную комиссию сепаратистского правительства.

Однако Пастор Церкви Апокалипсиса был далеко не единственным кандидатом в президенты Мадагаскара, к которому из неоткуда явились россияне с мешками денег.

Связались они с другим кандидатом – профессором истории Жаном Омером Беризики. Оня Расамиманана, которая работала с последним, отмечает, что общалась сразу с рядом россиян – с каким-то Максимом, какой-то Анастасией и Марго (последняя была переводчиком). В определенный момент появился и "некий Григорий".

"Они искали свежие лица. Они ничего не объясняли. Они ничего не рассказывали о своей мотивации", – отметила женщина.

Она сказала, что ее кандидат Жан Беризики, позже сказал ей, что русские предложили ему предоставить 2 миллиона долларов США на финансирование кампании, но в итоге дали меньше полумиллиона.

мадагаскар вибори 2018
Associated Press

Двое россиян также связались с поп-звездой, который баллотировался в президенты, – Расолофондраосоло Зафимахалео, также известным как Дама. По его словам, на протяжении четырех встреч россияне пытались давить на него, чтобы он поддержал задержку выборов, а у их кандидата было больше времени на агитацию.

"Они давали большие обещания. Говорили о том, если я сделаю то, что им нужно, они помогут моей кампании", – сказал Зафимахалео. В конце концов, он отказался от предложения из-за подозрения, что россияне стремятся использовать природные ресурсы Мадагаскара.

Лишь трое российских политтехнологов, идентифицированных местными жителями, ответили на запрос о комментарии. Все признали, что посещали Мадагаскар в прошлом году, но только один признался, что работал опросником от имени президента.

Другие сказали, что они просто были туристами. По словам одного мужчину, который работал с Петром Королевым, – согласно одному из документов, он был социологом – тот провел большую часть лета и осени 2018 года, сутулясь за компьютером, глубоко погруженный в данные опросов, в отеле La Résidence Ankerana, который русские использовали как штаб-квартиру, пока его не госпитализировали из-за кори.

В электронной переписке господин Королев подтвердил, что заболел корью, но отрицал свое участие в российской операции. Однако он все же защищал идею последней.

"Россия должна влиять на выборы во всем мире, так же как это делают США. Рано или поздно Россия вернется в мировую политику в роли глобального игрока. И американцам просто придется с этим смириться", – написал он.

Результаты операции

С приближением выборов россияне начали нервничать и разочаровываться. В одном текстовом сообщении Ярослав Игнатовский, который помогал присматривать за проведением операции, описал Мадагаскар как "черную дыру" а другой его коллега жаловался, что "все через одно место", а местные жители препятствуют работе команды.

Сами россияне действительно вызвали беспокойство среди местных. Так, одно из тамошних изданий предостерегало, что после вмешательства в выборы США Россия настроилась на Мадагаскар.

"Россия действительно стремится на всю полную применить свой впечатляющий опыт по дестабилизации (путем вмешательства в Мадагаскар). Если ей это удастся, водка потечет, как вода", – говорилось в статье.

Отношения россиян с разными кандидатами, которых они поддерживали, постепенно начали портиться. Уже к сентябрю они отвергли кандидатуру своего главного игрока, Радзаунаримампианина, придя к выводу, что он слишком непопулярен, чтобы выиграть.

Последний в течение интервью в Париже рассказал, что знал о том, что россияне поддерживали других кандидатов, и возмутился из-за того, что те считали его неудачным выбором.

"Откуда они могли знать, что я проиграю выборы?" – сказал он. В первом туре Радзаунаримампианин получил менее 9 процентов голосов и занял лишь третью строчку.

Зато россияне начали поддерживать Андри Радзуэлина – молодого кандидата, что в свое время был мэром и занимал должность временного президента Мадагаскара после переворота в 2009 году. 

мадагаскар вибори 2018
Associated Press

Это подтверждает и пастор Майгол. По его словам, на последних неделях кампании россияне попросили его выйти из избирательной гонки и поддержать Раджоелина, однако он отказался.

Такое же предложение россияне сделали и профессору истории, который баллотировался в президенты.

"Если вы согласитесь на это, у вас будут деньги", – вспомнила слова россиян руководитель кампании профессора Оня Расамиманани.

Она отмечает, что когда профессор отказался, россияне создали фальшивый профиль в Facebook, что имитировал официальную страницу профессора, и разместили там сообщение о том, что он поддерживает Раджоелина.

Членов так называемой "Группы пастора" – Андрея Крамара, Владимира Позднякова и Романа Боярищева – арестовали и депортировали из страны в прошлом году после того, как они организовали протест перед посольством Франции. Они поехали, даже полностью не заплатив людям, которые на них работали, отметила пресс-секретарь кампании пастора Нияина Ракотонянахари.

"Это произошло со всеми, кто работал там. Мы были такие глупые", – подчеркнула она.

Однако как и в случае с американскими выборами, понять, вступили россияне в прямой сговор с вероятным победителем Андри Радзуэлиной, или просто провели параллельную кампанию для его поддержки, сложно. По словам одного из местных работников, до того, как начать поддерживать его, россияне приказали местным наемникам писать статьи, что выставляют Радзуэлина в плохом свете.

"Они попросили меня написать плохие вещи о Андри Радзуэлине – например, то, что он продал наши земли китайцам. Однако во время второго тура президентских выборов они попросили меня написать хорошие вещи о Андри Радзуэлине", – анонимно рассказал один из "наемников"

мадагаскар вибори 2018
Associated Press

Сам Радзуэлина отказался от комментариев, но чиновник из его кампании сказал, что его команда знала о выплатах россиян другим кандидатам.

Сейчас Россия контролирует операцию по добыче хрома и имеет в Мадагаскаре 30 работников, включая инженеров и геологов.

По контракту у них 70% акций предприятия, отмечает Нирина Ракотомананцоа, управляющий директор компании, которой принадлежит остальные ценные бумаги.

"Договор уже подписан. Я благодарен за то, что русские здесь", – сказал он.

Однако далеко не все российские оперативники довольны развитием событий в Мадагаскаре. Так, однажды в январе Евгений Копот, один из агентов Пригожина, который был координатором операций в различных африканских странах, послал текстовое сообщение коллеге из Мадагаскара.

"Считаешь ли ты, что мы позорим нашу страну? Или обесцениваем ее имя?" – написал он, согласно текстов, полученных Dossier Center.

Однако коллега посоветовала ему не волноваться об этом.

"Если подумать, то вся планета опорочена. Точнее не планета, а человечество", – ответила она.

Видео Facebook удалил почти пять сотен страниц, созданных русской фабрикой троллей

Специалисты американской соцсети заметили, что владельцы этих страниц, созданных в Москве, часто выдавали себя за украинцев. Авторы этих пропагандистских профилей преимущественно работали на аудиторию в Украине. Кроме погоды и здоровья школьников, на этих страницах появлялась антиНАТОвская риторика, писали о протестных настроениях. Российские пропагандисты потратили на рекламу в Facebook и Instagram около 160 тысяч долларов.

Facebook удалил почти пять сотен страниц, созданных русской фабрикой троллей

Оставьте свой комментарий