Учені встановили, як щури завоювали Австралію ще до перших людей

На думку вчених, одна вагітна гризунка, яка вирушила за кордон на частині кокосової пальми з Азії, могла бути першою матір’ю-гризунів у Австралії.

Більшість щурів та гризунів в Австралії є нащадками одного виду, які перебралися з Азії у дві хвилі, першою – 6 млн років тому і другою – мільйон років тому.

За словами вчених, гризуни, наче колоністи минулих століть, переправлялись через море, чіплялись до листя, яке плило та йшли за течією з островів Індонезії. "Вони могли перепливати з Індонезії до Австралії не в один рейс", - сказав Скотт Стефан, професор біології у штаті Флорида. У той час рівень моря був нижчим, а Австралія та Нова Гвінея входили до однієї і тієї ж сухопутної маси, тому потрібно було перетинати низку протоків. Перепливаючи частину шляху, щури, ймовірно, здійснили подорож після шторму, як і в наші часи, ссавці іноді зустрічаються на борту плавучої рослинності, пише CNN.

Так скільки ж щурів з кожною наступною хвилею з’явилялось на континенті? Ніхто не знає, але "це може бути всього лише одна вагітна гризунка", – сказав Стефан. Якщо ця матір-засновниця вижила, принаймні, з деяким її нащадком, спочатку може існувати інбридинг, але в кінцевому підсумку окремі лінії могли розвиватися, що дозволило забезпечити більшу різноманітність потенційних товаришів. Ця еволюція, як швидка, так і екстенсивна, представляє інтерес для вчених через її потенціал для практичного застосування в медицині.

Австралія до людей

До того, як з'явилися щури, "Австралія мала різноманітне тваринне співтовариство з великою кількістю різних ссавців, але всі вони були сумчастими, тому існували кенгуру, опосуми і всі їхні родичі у різноманітних формах і розмірах", - сказав Стефан.

Плацентарні ссавці, в тому числі і люди, розвивають ембріони всередині їхнього тіла, але сумчасті мають для цього зовнішній мішок. Група рептилій та птахів також приєдналась до новоприбулих гризунів, сказала Емілі Ройкрофт, доктор філософії в Мельбурнському університеті, яка також працює над колекцією ссавців у Музеях Вікторії.

Для того, щоб вижити, щури еволюціонували, аби заповнити роль в екосистемі, в результаті чого з’явилась низка найрізноманітніших груп гризунів на континенті, пояснила вона.

"До приходу європейців до Австралії, відомо, що багато корінних видів гризунів почали страждати масовим зниженням кількості населення", – сказала вона. – Починаючи від 1850 року, щонайменше 14 місцевих видів австралійських гризунів вимерли". Поряд з урбанізацією зайняли місце хижаки та їхні конкуренти - лисиці, кішки і "чорні пацюки", "коричневі пацюки" і "домашні миші" .

Наразі, більше 50 корінних видів неможливо знайти ніде більше у світі, окрім Австралії. І більше 90 видів є корінними у Новій Гвінеї, які так само походять з Південно-східної Азії.

Карен Робертс, менеджер зі збору даних зоології хребетних в Музеях Вікторії, заявила, що місцеві австралійські гризуни тут "складають переважну більшість видів гризунів". Наразі, щурі, які знайдені на теренах Австралії генетично є найбільш тісно пов’язані з щурами з Індонезії ".

Своїм азіатським походженням ці корінні види пов'язані з гризунами у всьому світі - важлива деталь для тих, хто їх вивчає.

Одна велика щаслива "Суперсім`я"

Тубільці є підгрупою мишеподібних, найбільш різноманітною групою ссавців за кількістю видів. Стефан зазначив: "Майже кожен з трьох видів ссавців є членом цієї однієї групи, яка є надсімейством".

Ця "надзвичайно різноманітна" сім'я включає мишей, пацюків, хом'яків, піщаних пацюків та "безліч інших спеціальних форм, з якими люди незнайомі", - сказав він. Серед незнайомих форм зустрічаються австралійські гризуни, такі як риб'ячі щури, які можуть плавати, двоногі плигуни, що виглядають як маленькі кенгуру та гризуни, які мешкають на деревах та жують листя цілий день.

Врешті-решт, мишеподібні є "групою ссавців, що є найуспішнішою формою з еволюційної точки зору: вони найбільш диверсифіковані",- зазначив Стефан, пояснюючи чому вчені вивчають їх більше, ніж інших ссавців.

"Якщо ми хочемо пояснити життя на Землі, нам необхідно сфокусуватись на групах, які швидко еволюціонують , таких як мишоподібні гризуни і на видах  в рамках цього надсімейства, включаючи далеких "кузинів" гризунів, розкиданих по всій Індонезії та Австралії" , - сказав Стефан.

"Все те, що настільки їх урізноманітнило, може дати нам уявлення про те, як все інше диверсифікується", - сказав учений.

Австралія є унікальним прикладом ізольованого континенту, який не мав жодного типу щурів, доки перший гризун не приплив з Азії. По суті, це лабораторія для еволюційних біологів, щоб побачити, що відбувається, коли у вас немає конкуренції, повідомив Стефан. І те, що сталося, було дуже швидкою диверсифікацією в безліч різних видів, великих і малих, здатних жити в пустелях і на деревцях.

"Перехід на нову територію з меншою конкуренцією не пояснив так багато, як ми очікували", - сказав Стефан.

"Очевидно, що існує багато факторів, що можуть призвести до швидкої диверсифікації однієї групи, і насправді дуже важко розібрати, який чинник у цьому випадку є фактичним поясненням.

"На більш практичному рівні, розуміння еволюціонування цієї групи також може допомогти дізнатись більш корисну інформацію про хвороби", - сказав він.

Деякі види гризунів є носіями хворіб і багато які з цих захворювань фактично еволюціонували з їхніми носіями. "Оскільки еволюціонує гризун, захворювання також диверсифікується. Розуміння еволюції видів допомагає нам краще зрозуміти, як реагувати на хвороби", - зазначив професор.

"На рівні базової науки вони "можуть нам розповісти найбільше", - сказав Стефан.

Залиште свій коментар

Наступна публікація